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Digitalización, digitalización y transformación digital: Confúndalos por su cuenta y riesgo

A medida que el bombo y platillo en torno a la transformación digital persiste, los términos «digitalización» y «digitalización» se unen a la refriega, aumentando el nivel de bombo y platillo al tiempo que añaden confusión.

En realidad, estos tres términos tienen significados distintos, o al menos, podemos diferenciarlos dependiendo de la autoridad a la que escuchemos.

Sin embargo, esta cuestión es más que un ejercicio semántico. En realidad, la gente los confunde de manera que no tiene en cuenta el poder y la importancia de la transformación digital, poniendo así en peligro la propia supervivencia de sus organizaciones.

Según el Glosario de TI de Gartner, «la digitalización es el proceso de pasar de lo analógico a lo digital», una definición con la que pocos estarían en desacuerdo.

Hay muchos ejemplos de digitalización en las empresas hoy en día, como los ha habido durante muchas décadas. Convertir un texto escrito a mano o a máquina en formato digital es un ejemplo de digitalización, al igual que convertir la música de un LP o el vídeo de una cinta VHS.

En el contexto empresarial, la digitalización es importante tanto para tratar la información analógica como para los procesos «basados en papel», donde «basado en papel» no es más que una metáfora de lo analógico.

Sin embargo, es importante recordar que lo que se digitaliza es la información, no los procesos: ahí es donde entra la digitalización.

La digitalización: Cargada de ambigüedad y confusión

A diferencia de la digitalización, la digitalización no tiene una definición única y clara. «‘Digitalización’ y ‘digitalización’ son dos términos conceptuales que están estrechamente asociados y a menudo se utilizan indistintamente en una amplia gama de literatura», explican J. Scott Brennen, candidato a doctor en Comunicación, y Daniel Kreiss, profesor asociado, ambos de la Escuela de Medios y Periodismo de la Universidad de Carolina del Norte. «Nos referimos a la digitalización como el modo en que muchos ámbitos de la vida social se reestructuran en torno a las infraestructuras de comunicación y medios digitales».

Brennen y Kreiss basan, pues, su definición de digitalización en la vida social, es decir, en cómo interactúan las personas. A medida que esas interacciones se alejan de las tecnologías analógicas (correo postal, llamadas telefónicas) y se convierten en digitales (correo electrónico, chat, redes sociales), tanto el ámbito laboral como el de ocio se digitalizan.

Gartner también se pronuncia sobre este término. «La digitalización es el uso de las tecnologías digitales para cambiar un modelo de negocio y proporcionar nuevas oportunidades de ingresos y de producción de valor», según el glosario de Gartner. «Es el proceso de pasar a un negocio digital».

La definición de Gartner es, pues, bastante diferente de la de los académicos, ya que se centra en el cambio de los modelos de negocio y no en las interacciones sociales.

Sin embargo, la definición de Gartner plantea otra cuestión: qué es un «negocio digital». «El negocio digital es la creación de nuevos diseños de negocio mediante la difuminación de los mundos digital y físico», defiende el glosario de Gartner.

Por desgracia, esta última definición es irremediablemente vaga. ¿Qué es el mundo digital? ¿Qué significa «difuminar» los mundos? Y, para el caso, ¿qué es un «diseño empresarial»?

De hecho, parece que Gartner no tiene una sola opinión sobre su definición de digitalización, ya que un reciente informe del Instituto Brookings cita una totalmente diferente. «La digitalización, según Gartner, Inc., es el proceso de emplear tecnologías digitales e información para transformar las operaciones empresariales», según el informe Digitalization and the American Workforce (La digitalización y la fuerza de trabajo estadounidense), elaborado por Mark Muro, investigador principal; Sifan Liu, analista de datos; Jacob Whiton, asistente de investigación; y Siddharth Kulkarni, antiguo analista de investigación; todos ellos de la Brookings Institution. Kulkarni es ahora director de ciencia de datos en Adobe.

Según esta definición, la digitalización tiene que ver más con las operaciones empresariales que con las interacciones sociales o los modelos de negocio, aunque es evidente que todas estas nociones están interrelacionadas.

El informe de Brookings, de hecho, se centra en cómo la digitalización afecta a las personas. «La digitalización está transformando el mundo del trabajo», según el informe. «La adquisición de competencias digitales se ha convertido en un requisito previo para el éxito individual, industrial y regional».

A medida que las organizaciones implementan las «tecnologías digitales» -que en este contexto significa realmente ordenadores y otras tecnologías de la información-, los trabajos de las personas cambian. Imaginemos que los trabajadores de las fábricas dejan los martillos y los tornos y pasan a utilizar equipos controlados por ordenador, por ejemplo. Según el informe de Brookings, este cambio es el núcleo de la digitalización.

Automatización

La automatización es una parte importante de la historia de la digitalización, ya sea el cambio de roles laborales o la transformación de los procesos empresariales en general. De hecho, para muchas personas, la digitalización se aplica principalmente a esos procesos. «La digitalización… aumenta la eficiencia de los procesos y mejora la transparencia de los datos y, por supuesto, debería ayudar a impulsar su línea superior», explican Georg Tacke, director general, y Annette Ehrhardt, directora global de comunicaciones y marketing senior de Simon-Kucher & Partners . «Si gestiona una plataforma en línea, es posible que su empresa ya esté digitalizada en un 80 por ciento, y que pueda ganar más eficiencia o crear más valor para el cliente recorriendo el 20 por ciento restante del camino«.

En este ejemplo, la implementación de la tecnología detrás de dicha plataforma en línea no es el paso de la digitalización en sí, sino el cambio del proceso empresarial a dicha plataforma. Por lo tanto, parece que la definición de Gartner que vincula la digitalización a las operaciones empresariales es acertada, ya que dichas operaciones consisten en procesos empresariales que las tecnologías digitales pueden transformar.

Transformación digital: Más allá de la digitalización

La digitalización, sin embargo, es bastante distinta de la transformación digital.

Una organización puede emprender una serie de proyectos de digitalización, que van desde la automatización de procesos hasta el reciclaje de los trabajadores en el uso de ordenadores. La transformación digital, en cambio, no es algo que las empresas puedan implementar como proyectos.

En cambio, este término más amplio se refiere a la transformación empresarial estratégica impulsada por el cliente que requiere un cambio organizativo transversal, así como la implementación de tecnologías digitales.

Las iniciativas de transformación digital suelen incluir varios proyectos de digitalización, pero los ejecutivos que creen que la transformación digital no es más que la digitalización están cometiendo un profundo error estratégico.

En realidad, la transformación digital requiere que la organización se enfrente mejor al cambio en general, convirtiendo esencialmente el cambio en una competencia básica a medida que la empresa se orienta al cliente de principio a fin. Esta agilidad facilitará las iniciativas de digitalización en curso, pero no debe confundirse con ellas.

Por lo tanto, en el análisis final, digitalizamos la información, digitalizamos los procesos y las funciones que conforman las operaciones de una empresa, y transformamos digitalmente la empresa y su estrategia. Cada una es necesaria pero no suficiente para la siguiente, y lo más importante, la digitalización y la digitalización son esencialmente sobre la tecnología, pero la transformación digital no lo es. La transformación digital tiene que ver con el cliente.

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